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Os 5 sites incontornáveis do mundo LEGO

por baixinho, em 09.05.16

Sem dúvida alguma que o desenvolvimento do hobby LEGO está intimamente ligado ao desenvolvimento da própria Internet. As primeiras discussões sobre LEGO conhecidas na Internet rondam o ano de 1994 na antiga Usenet e o aparecimento de sites pessoais, blogs, sites compras e vendas, fóruns de discussão e site de armazenamento de fotografias sobre LEGO foi praticamente sempre ao mesmo tempo que essas novidades apareciam na Internet. Talvez porque muitos dos primeiros AFOLs estavam de alguma forma ligados à informática. Tome-se o exemplo do LUGNet, um site extremamente avançado para a época em que foi desenvolvido.

Durante estes mais de 20 anos de presença do hobby na Internet, foram criados milhares de sites sobre LEGO. Sejam temáticos, LUGs*, enciclopédias, blogs, etc. A escolha é muita e praticamente inesgotável. Dos que arrancaram no inícios desta aventura, houveram alguns que tiveram os seus anos de ouro e depois caíram para terem, neste momento, apenas um movimento residual (como por exemplo o Ldraw, o LUGNet, o Brickshelf e o Peeron) e outros que aguentaram as mudanças na própria Internet e até cresceram (por exemplo o Brickset, Bricklink e FBTB).

Actualmente são cinco os sites que são incontornáveis para qualquer AFOL que se preze. Segue-se uma pequena descrição de cada um deles, ordenados alfabeticamente.

 

Bricklink

Criado como BrickBay pelo falecido Daniel Jesek (podem ler a história do site aqui), foi provavelmente o primeiro site LEGO a permitir às pessoas criarem a sua própria loja virtual de peças e sets. O Bricklink acompanhou o crescimento exponencial da Comunidade AFOL e apesar de ainda possuir um interface algo datado, as evoluções tem sido notórias nos últimos dois anos. Neste momento praticamente todos os AFOLs que conheço tem uma conta no Bricklink para comprar aquela peça desejada ou aquele set fugidio. Além disso continua a ter uma base de dados invejável com as peças, sets e outros produtos LEGO. É vulgar, quando estou a construir, verificar se aquela peça existe em determinada cor e se está facilmente disponível

 

Brickset

Começou com uma simples base de dados de conjuntos promocionais criada pelo britânico Huw Millington e neo-zelandês Grahame Reid. Mais tarde começou a classificar todos os conjuntos pós 1980 e mais recentemente todos os conjuntos LEGO.

Neste momento as suas valências aumentaram de variedade consideravelmente sendo talvez o maior centro de conhecimento LEGO. Além de ter uma base de dados extremamente completa de conjuntos LEGO, possui um sistema de inventário de peças por set que começa a rivalizar o do próprio Bricklink** e é talvez a maior fonte de notícias relacionadas com a LEGO e lançamento de conjuntos. Mantêm também mil e uma funcionalidades como, por exemplo, a possibilidade dos utilizadores manterem um inventário das suas peças, sets e minifigs.

 

Eurobricks

Como o nome indica, nasceu com o intuito de juntar os AFOLs europeus através de um fórum de discussão. Depois de uma fase rebelde onde era o primeiro a divulgar leaks (neste caso novidades não autorizadas pela empresa LEGO) foi crescendo ao ponto de neste momento ser, talvez, o maior fórum mundial sobre LEGO. Este crescimento não foi propriamente pacifico e os principais fundadores até já saíram do projecto. No entanto a comunidade que o rodeia é bastante activa e criou algumas valências interessantes. Possui um sistema de reviews de conjuntos muito bom, concursos regulares de temas diversos e actividades de dinamização de construção (Guilds of Historica é a mais conhecida) que produzem regularmente MOCs estonteantes.

É o local onde se discute praticamente tudo sobre LEGO!

 

Flickr

Este é o site intruso nesta lista, já que não é inteiramente dedicado ao LEGO. No início os AFOLs tinham (e ainda tem) o Brickshelf para colocarem as fotos das suas construções bem como de eventos e outras actividades LEGO. No entanto o seu interface datado e os problemas ocorridos no verão de 2007 fizeram com que muitos AFOLs “fugissem” para outras plataformas. Uma delas foi o MOC Pages, que apesar de ter alguma adesão, nunca vingou como a plataforma de todos os AFOLs como chegou a acontecer com o Brickshelf. A outra plataforma foi o Flickr da multinacional Yahoo, que actualmente possui a maior fatia de AFOLs apesar do seu conteúdo generalista. As suas características possibilitam a criação de grupos, comentários, favoritos, etc que, para já, vão sendo suficientes para as necessidades da maior parte dos AFOLs.

 

The Brothers Brick

No início Andrew Becraft tinha um pequeno blog pessoal, Dunechaser's Blocklog, onde relatava as suas actividades LEGO, muito à semelhança do que acontece com a LegOficina dos Baixinhos. Mais tarde, em 2005, juntou-se a Josh Wedin para criar um blog cujo o intuito seria destacar as melhores construções LEGO. Foi assim criado o The Brothers Brick.

Desde aí que a equipa foi crescendo e ainda é conhecido por destacar os melhores MOCs do momento. No entanto nos últimos anos tem vindo a desenvolver esforços para diversificar os seus conteúdos, por exemplo com reviews, novidades de sets, etc.

Ter uma construção destacada no The Brothers Brick é um reconhecimento de qualidade bem como uma projecção enorme dentro da Comunidade.

 

Claro que existem outros sites interessantes e que, conforme as especificidades de cada AFOL, são extremamente utilizados. Tenho alguma pena que não haja um serviço de partilha de imagens para AFOLs digno desse nome e que as pessoas tenham que recorrer ao Flickr para isso. Sinto também alguma apreensão quanto à utilização do Facebook (bem como de outras redes sociais) para substituir estes sites que descrevi bem como outros. Receio principalmente pelos novos AFOLs, que raramente exploram como deve de ser estes e outros sites ficando-se por uma rede social cuja plataforma é extremamente fraca e difícil de seguir fazendo com que a informação caia no esquecimento facilmente.

 

Há uns anos escrevi um artigo similar para o Portal 0937 que poderá ser visto aqui.

 

*LUG, LEGO Users Group, termo que na altura foi criado em tom de brincadeira em relação à sigla LUG - Linux Users Group, mostrando assim a ligação de muitos AFOLs com o mundo da informática.

** Interessante notar que o Bricklink utiliza um sistema de referências de peças baseado no LDraw e o Brickset no do próprio site da LEGO. No entanto ambos os sites tem meios de fazer a correspondência.

 

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publicado às 14:26

Quando a LEGO surpreende

por baixinho, em 07.05.16

Pegando no feito do Leicester ter sido o campeão da liga inglesa de futebol, o Brickset aparece com este interessante artigo sobre as maiores surpresas da LEGO.

O primeiro é o aparecimento do primeiro tema licenciado (como os conhecemos hoje), o Star Wars em 1999. Foi exactamente este acontecimento que, na altura, propulsionou a minha entrada (bem como a de outros milhares de AFOLs) para o mundo LEGO e que talvez abriu as portas a montes de outros temas licenciados.

Passei por todas as outras surpresas e até era capaz de incluir mais algumas.. inclusive se pensarmos na realidade portuguesa. No entanto a outra maior surpresa foi mesmo a substituição dos cinzentos e castanhos antigos (bem como outras cores menores) por novas tonalidades. Posso dizer que a surpresa foi tanta que levei anos a assimilar.

E para vocês, qual foram as vossas maiores surpresas?

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publicado às 17:27

A história dos Piratas LEGO dava um filme

por baixinho, em 28.01.15

Não é bem assim, mas este interessante artigo do Brickset compara a história do tema Piratas da LEGO a um franchise de filmes. Desde a primeira série de 1989 ao (segundo) reboot deste ano. Claro que além de uma descrição bem conseguida, há a opinião pessoal do autor, mas acho que neste caso, vale a pena mesmo ler.

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publicado às 08:16


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